カカオ 
どうも、管理人のハルです。

今回のテーマは“カカオの健康効果”について。

スーパーフードと呼ばれる食品が、若い女性を中心にはやっていますよね。有名どころでいうと、マヌカハニーだったりナッツの類でしょうか。新しい食品が次々と出てきては流行していますが、実は見落としているスーパーフードがとっても身近にあるんです。

それはずばり「カカオ」です。チョコレートの原料として有名ですが、実はとっても美容と健康に有効的なのをご存知でしょうか?今回はそんなカカオの魅力についてご紹介したいと思います!

ぜひ参考にしてみてくださいね!
 
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そもそもカカオってなに?

カカオ1
まず最初に、カカオについてお話していきますね。もうご存知の方も多いかもしれませんが、意外と知らない情報もあると思いますので、ちょっとおさらいしてみてください。

冒頭でもお話しした通り、カカオはチョコレートの原料ですよね。カカオって実は、種子の一種。原産は日本…ではなく、アステカ文明の古代メキシコなんだとか。とにかくカカオは貴重な食べ物だったようで、不老長寿の元だとも言われていたみたいですね。

あとは、お金としても扱われていたようですよ。これには私もびっくりしました。これが時代とともにどんどん変化を遂げて、現在はココアやチョコレートの元になっているというわけなんですね。

では、そんなカカオを摂ることでどのような健康効果があるのか、早速見ていきましょう。

カカオの健康効果

カカオの健康効果

テオブロミンによる血行促進で美肌効果!

まず最初にご紹介するのは、女子に嬉しい美肌効果

でも、チョコレートも食べ過ぎたらニキビができない?と思った方もいるかもしれませんが、チョコレートでニキビができてしまうのは、油分が多いから。特に中に配合されている生クリームなどが原因とされているんですよ。

では、カカオがどうして美肌をもたらしてくれるのかというと、“テオブロミン”という成分が配合されているからなんです。このテオブロミンは、血行を良くしてくれる働きが期待できます。新陳代謝を活発にしてくれるんですね。

つまり、お肌の生まれ変わり、ターンオーバーのリズムを整えてくれます。お肌のごわつきを改善し、クスミを一層。そしてシミやそばかすもしっかりリズムを整えて、排出してくれちゃいますよ。

ストレス予防に自律神経改善効果!

続いてお話しする効果は、ストレス予防です。

ストレスを感じている人、とっても多いですよね。カカオには実は、ストレスホルモンを抑えてくれる働きがあるんです。一時期ストレス対策のチョコレートが発売されていましたよね。同じ原理です。カカオの濃度が濃いチョコレートなんですね。

又、先ほどご紹介したテオブロミンですが、自律神経を整える働きもあるようです。イライラしがちな人には、とってもオススメなんですよ。

カカオはチョコレートで摂れば良い?

実はカカオにはこの他にも高血圧や動脈硬化といった生活習慣病の予防など、様々な効果効能が期待できるんです。

とにかく万能といえますし、積極的に摂るのがオススメなのですが、「じゃあ、チョコレートをたくさん食べよう!」と思ったあなたはちょっと待って。冒頭でもお伝えしましたが、チョコレートではカカオ以外の成分も配合されているので、効果は半減してしまいがちです。

最近ではカカオパウダーなども健康食品メーカーから発売されていますので、チェックしてみてくださいね!
 


 
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まとめ

カカオの健康効果、いかがでしたでしょうか?
ここまでの内容を簡単にまとめておきましょう!

・カカオの原産は古代メキシコで不老長寿の元とも言われていた
・豊富に含まれるテオブロミンに血行促進効果があり、美肌作りに最適
・ストレスホルモンを抑えてくれる働きがあり自律神経も整えてくれる
・チョコレートを食べるよりも純度の高いカカオで摂るのがオススメ

こんな感じでしたね。カカオってチョコレートのイメージがありますが、実はこんなにも健康に良いスーパーフードだったんですね。色んなスーパーフードがある中でも馴染みがあるので、試しやすいかも知れませんね

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